公司开始为奶牛开发禽流感疫苗——尽管存在重大障碍

美国奶牛群中爆发的禽流感提出了一个明显的问题:为什么不采用许多国家用来保护家禽和为奶牛接种疫苗的策略呢?H5N1疫苗不仅可以保护牛免受感染,还可以降低农场工人感染病毒的风险。它可能会限制病毒变异和进一步适应哺乳动物的机会,理论上这可能会引发大流行。

5月3日,美国农业部(USDA)向有能力开发和生产H5N1牛疫苗的公司发出了“信息请求”。全美牛奶生产商联合会(National Milk Producers Federation)首席科学官杰米·琼克(Jamie Jonker)表示,据他所知,有多达10家公司“表示有兴趣”。美国牛从业者协会 (AABP) 是一个兽医团体,2 周前举行了几家潜在疫苗制造商的闭门演讲。

“如果要提供某些东西并被证明是有效和安全的,我认为它会被广泛使用,”琼克说。疫情已经在九个州得到确认,美国有1300万头成熟的奶牛和幼牛。

在进入之前必须权衡几个因素。对H5N1和其他高致病性甲型禽流感病毒研究的严格规定减缓了疫苗的开发。如果疫情逐渐消退,或者通过加强生物安全工作(例如改善乳品店的卫生)得到控制,市场可能会消失。同样不清楚的是,美国农业部是否甚至允许使用疫苗接种,这可能会使乳制品的出口复杂化。

几家公司拒绝与《科学》杂志讨论他们的计划,但有几家公司证实他们已经在生产候选疫苗。总部设在堪萨斯州的法国公司Ceva Animal Health已经销售了15年的疫苗,该疫苗可以保护鸡免受H5N1流感的侵害,最近还在法国推出了一种用于鸭子的新疫苗。与早期为鸡量身定制的产品不同,这种疫苗是“物种无关的”,Ceva病毒学家John El-Attrache说。基于编码2.3.4.4b变异株的血凝素基因(H5N1中的“H”)的RNA,它保护了动物园中的不同家禽甚至鹈鹕。El-Attrache说,研究它是否也适用于奶牛的研究将在“几周内”开始。如果是这样,Ceva可以迅速生产大量疫苗。

位于南达科他州布鲁金斯市的Medgene实验室已经生产了一种疫苗,可以保护牛免受D型流感的侵害,D型流感是2013年在奶牛中发现的一种威胁性较小的菌株,并且也可能在“一夜之间”开始生产H5N1疫苗,南达科他州立大学的免疫学家Alan Young说。Medgene使用通常感染昆虫的杆状病毒作为“平台”,该公司可以“即插即用”不同的流感基因来生产针对特定病毒的疫苗。

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科学家警告说,迅速推出有效的禽流感疫苗可能很困难

现在在奶牛中传播的禽流感似乎还没有对大多数人构成迫在眉睫的威胁。 科学家表示,这种病毒需要发生重大变异,才能轻松地在人与人之间传播。

但联邦卫生官员表示,他们已经开始尝试开发一种疫苗来保护人们,以防万一大流行爆发。

“我们已经做好了一些准备工作,如果我们需要在大流行情况下进行大规模的疫苗接种运动,这将使我们有一个良好的开端,”卫生与公众服务部负责准备和应对的助理部长Dawn O’Connell本周在接受NPR采访时说。

奥康奈尔说,这包括两种由较旧但相似的病毒株制成的疫苗,早期测试表明这些病毒株可以保护人们。奥康奈尔说,政府还储备了佐剂,这是一种用于提高疫苗有效性的物质。

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