新的病毒变种威胁着夏季的Covid-19浪潮,但专家表示,风险仍然不确定

Covid-19 的水平大约是美国有史以来的最低水平,但随着该国进入夏季,另一种新的病毒变种再次威胁要破坏下降趋势。

根据美国疾病控制和预防中心的数据,KP.2(所谓的FLiRT变种之一)已超过JN.1成为美国主要的冠状病毒变种。截至 5 月 11 日的数据显示,它占该国病例的四分之一以上,几乎是 JN.1 的两倍。CDC的数据显示,一个相关的变体KP.1.1导致了大约7%的病例。

FLiRT 变体是 JN.1 变体的分支,JN.1 变体都是更广泛的 Omicron 家族的一部分,导致了今年冬天的浪潮。名称中的首字母缩略词是指病毒所获取的氨基酸突变的位置 – 一些位于帮助它逃避身体免疫反应的地方,而另一些则有助于它变得更具传播性。

约翰霍普金斯大学布隆伯格公共卫生学院的病毒学家安迪·佩科斯博士说,Covid-19变种是 “累积的突变,可以做两件事之一:它们要么导致你从疫苗接种或感染中积累的抗体不再与病毒结合——我们称之为逃避免疫——要么它们增加了病毒与细胞结合的强度。

这已成为导致 Covid-19 的病毒继续进化方式的熟悉模式,但专家表示,我们仍然没有足够的知识来准确预测接下来会发生什么变化,或者它们将如何影响病毒在人群中的传播方式。

FLiRT变体的突变使传播性增加 – 以及可能的夏季浪潮 – 成为真正的威胁。Covid-19 正在适应一些季节性模式,其中包括过去几年的夏季高峰,但今年的确切风险水平尚不清楚。

“我们过去有一些变种,一开始有点强大,然后就没有接管了。这些亚变体可能会逐渐成为主导,或者它们可能占病例的 20% 到 40% 之间,然后就停留在那里。我们只需要看看,“范德比尔特大学传染病专家威廉·沙夫纳博士说。“病毒继续掌权。它会告诉我们它要做什么。我们所有的水晶球都是浑浊的。

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