无论是否“紧急”,COVID 仍在杀死人们:以下是医生建议保持安全的建议

无论是否“紧急”,COVID 仍在杀死人们:以下是医生建议保持安全的建议

新冠肺炎
图片来源:Miguel Á。来自 Pexels 的 Padriñán

自 10 月初以来,美国约有 20,000 人死于 COVID,国外还有数万人死于 COVID,COVID 大流行显然还没有结束。然而,危机应对措施是,因为世界卫生组织和拜登政府去年结束了他们宣布的卫生紧急状态。

我们不要混淆“大流行”和“紧急情况”这两个术语。正如斯坦福大学传染病医生和研究员阿布拉尔·卡兰(Abraar Karan)所说,“大流行已经结束,直到你躺在床上,感觉很糟糕。

大流行既不是以时间为由,也不是以严重程度来定义,而是由全球范围内大量持续的感染来定义。紧急情况是急性的,并宣布触发紧急反应。结束官方紧急状态后,遏制新冠疫情的责任从领导人转移到了公众身上。例如,在美国,这意味着政府基本上停止支付 COVID 检测和疫苗的费用。

但该病毒仍在感染人类;事实上,它现在正在激增。

随着大流行性质和应对措施的变化,KFF Health News 与医生和研究人员就如何最好地应对本季传播的 COVID、流感和其他呼吸道疾病进行了交谈。

正如预期的那样,假期的疾病浪潮接踵而至。在过去的几周里,全国范围内的COVID感染有所升级,对废水中病毒痕迹的分析表明感染率与去年一样高。2023 年,美国有超过 73,000 人死于 COVID,这意味着该病毒仍然比车祸和流感更致命。尽管如此,与去年的季节性激增相比,今年冬天的新冠住院浪潮较低,死亡率不到一半。

“我们看到无家可归者收容所和疗养院爆发了疫情,但医院并没有像过去那样不堪重负,”加利福尼亚州默塞德县公共卫生部门的医生和卫生官员萨尔瓦多桑多瓦尔说。他将这一受欢迎的事实归因于疫苗接种、Paxlovid 等 COVID 治疗以及对先前感染的一定程度的免疫力。

虽然一种新的冠状病毒变种JN.1已经在世界范围内传播,但目前的疫苗和COVID测试仍然有效。

其他季节性疾病也在激增,但发病率与往年一致。据美国疾病控制和预防中心估计,从10月1日到1月6日,有9,400至28,000人死于流感,数百万人因流感而感到病得很重,以至于他们寻求医疗护理。

肺炎病例——一种以肺部发炎为特征的严重疾病,可能由流感、COVID 或其他感染引发——随着冬季的到来,病例也可预见地上升。研究人员现在不太担心11月和12月在中国、丹麦和法国爆发的肺炎,因为它们符合引起肺炎的细菌肺炎支原体的周期性模式,而不是一种危险的新细菌的爆发。

公共卫生研究人员建议遵循CDC关于接种最新COVID和流感疫苗的指导方针,以防止因这些疾病而住院和死亡,并减少生病的机会。

最近对包括 614,000 人的研究进行回顾发现,接种两种 COVID 疫苗的人患长期 COVID 的可能性也较小;该病通常涉及疲劳、认知功能障碍和关节疼痛,其特征是在感染后几个月出现或持续出现症状,并使数百万人衰弱。

另一项分析发现,接种三剂 COVID 疫苗的人比未接种疫苗的人患长期 COVID 的可能性要小得多。(然而,需要注意的是,与选择不接种的人相比,接种三剂疫苗的人可能采取了额外的措施来避免感染。

现在接种流感疫苗也不算太晚,西雅图华盛顿大学的医生和流行病学家Helen Chu说。进入新的一年,流感继续上升,特别是在南部各州和加利福尼亚州。

上一季的镜头似乎将成年人去急诊室和紧急护理的风险降低了近一半,住院风险降低了三分之一以上。与此同时,去年发布的一套新疫苗的另一种季节性疾病,呼吸道合胞病毒,本月似乎正在减弱。

预防 COVID、流感、普通感冒和其他空气传播感染的另一种有效方法是佩戴 N95 口罩。许多研究人员表示,他们已经恢复了没有口罩的社交活动,但在拥挤的室内场所选择戴口罩,因为戴口罩不会特别麻烦。例如,卡兰在飞机上戴着他最喜欢的N95口罩。别忘了良好的老式洗手,这也有助于预防感染。

如果你做了所有这些,但仍然感到恶心?研究人员表示,他们伸手进行快速 COVID 测试。虽然它们从来都不是完美的,但它们通常对指导一个人的下一步非常有帮助。

当乔·拜登(Joe Biden)总统去年宣布公共卫生紧急状态结束时,许多由联邦政府资助的将样本送往实验室的检测点都关门了。因此,人们现在主要转向家庭 COVID 测试,这些测试会在 15 分钟内发出感染信号,在许多药店每次费用约为 6 至 8 美元。诀窍是正确使用这些测试,当有理由担心时,通过进行多个测试。

与实验室处理的测试相比,它们更容易错过早期感染,因为检测需要更高水平的冠状病毒,而病毒需要时间才能在体内繁殖。出于这个原因,卡兰考虑了其他信息。“如果我遇到一个生病的人,几天后我就出现了症状,”他说,“即使检测结果为阴性,我也有很高的机会拥有他们所拥有的一切。

快速检测的阴性结果可能仅仅意味着感染没有进展到足以被发现、检测已经过期或进行错误。为了确定喉咙痛等症状背后的罪魁祸首不是 COVID,研究人员建议在一两天内再次进行检测。

卡兰说,症状开始后通常需要大约三天的时间才能将测试登记为阳性,并补充说,这种时间估计是基于平均值的,个人可能会偏离正常水平。

如果一个人感觉健康并想知道他们的状态,因为他们周围有 COVID 患者,Karan 建议在接触后两到四天进行检测。为了在那些不确定的日子里保护他人,该人可以戴上 N95 口罩来阻止病毒传播。

Chu说,如果暴露后五天的检测结果仍然为阴性,并且该人仍然感觉良好,那么他们就不太可能被感染 – 如果他们被感染,病毒水平将非常低,以至于他们不太可能将疾病传染给他人。

另一方面,阳性检测可以可靠地标记感染。在这种情况下,人们可以询问医生他们是否有资格使用抗病毒药物Paxlovid。这些药丸在症状开始后立即服用效果最好,这样它们可以在病毒损害身体之前降低病毒水平。一些研究表明,这种药物也可以降低一个人患长期COVID的风险,但证据好坏参半。

关于测试的另一个注意事项:如果它们继续呈阳性的时间超过症状持续时间,请不要担心;即使病毒不再复制,它也可能徘徊不前。研究表明,在检测呈阳性或出现症状大约一周后,一个人不太可能将病毒传染给他人。

如果排除了 COVID,Karan 建议进行流感检测,因为它们可以指导医生是否开出抗病毒药物来对抗流感,或者是否是细菌感染,在这种情况下,抗生素可能是有序的。(一项新的家庭测试可同时诊断 COVID 和流感。虽然抗病毒药物和抗生素针对疾病的根源,但非处方药可以缓解充血、咳嗽、发烧和其他症状。

也就是说,FDA最近确定,Sudafed,NyQuil和其他减充血剂的主要成分,称为去氧肾上腺素,是无效的。

工作使保持健康的个人方法复杂化。紧急时期的企业关闭已经结束,全国各地对疫苗接种和戴口罩的要求已经消退。一些经理采取预防措施来保护他们的员工。例如,Chu 在她的实验室周围放置了空气净化设备,她要求研究人员在感到不适时待在家里,并在旅行后返回工作岗位之前对自己进行 COVID 检测。

然而,职业安全专家指出,许多员工面临无法控制的风险,因为是否以及如何预防疫情(例如通过通风、检测和戴口罩)的决定留给雇主。值得注意的是,从事低薪和兼职工作的人——有色人种不成比例地从事这些职业——通常最无法控制他们的工作环境。

美国国家职业安全与健康委员会联合执行主任杰西卡·马丁内斯(Jessica Martinez)表示,缺乏围绕空气传播疾病保护的国家职业标准,是拜登政府决定放弃对大流行控制的一个致命缺陷。

“每个工作场所都需要制定减少传染病威胁的计划,”她说。“如果你只关注个人,你就会辜负工人。”

2024 年 KFF 健康新闻。 由 Tribune Content Agency, LLC 发行。

‘Emergency’ or not, COVID is still killing people: Here’s what doctors advise to stay safe (medicalxpress.com)

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