我们会接种针对疟疾的旅行疫苗吗?

我们会接种针对疟疾的旅行疫苗吗?

Will we get a travel vaccine against malaria?

我们会接种针对疟疾的旅行疫苗吗?

一种保护旅行者免受疟疾侵害的疫苗将是有用的,但科学家们正在首先在其他群体中测试它们的功效。

  • 5 二月 2024
  • 琳达·格德斯
小瓶疟疾疫苗。图片来源:Gavi/2024/Go'tham Industry
小瓶疟疾疫苗。图片来源:Gavi/2024/Go’tham Industry

在经历了几十年的挫折之后,世界上不仅有一种疟疾疫苗,而且有两种疟疾疫苗,目前正在向非洲的幼儿推广。

针对老年群体(包括正在考虑怀孕的人)的田间试验正在进行中,而针对其他类型疟疾的疫苗也在开发中。研究人员说,尽管目前重点仍然是生活在疟疾流行国家的人,但未来几年可能会有一种旅行疫苗。

“如果旅行者有能力去非洲,他们通常可以负担得起购买抗疟药物并预防性服用,他们已经应该这样做了。

– Adrian Hill 教授,牛津大学 R21/Matrix-M 项目首席研究员兼詹纳研究所所长。

RTS、S 和 R21 疫苗都旨在保护人们免受恶性疟原虫的侵害,恶性疟原虫是最致命的疾寄生虫。世界卫生组织 (WHO) 最初推荐这两种疫苗用于预防儿童疟疾,四剂疫苗中的第一剂从大约五个月大时开始接种。

这并不意味着这些疫苗对其他年龄组无效,但在最初的临床试验中,幼儿已被优先考虑,因为他们患严重疟疾和死亡的风险最大。非洲国家也占有优先地位,因为93%的疟疾死亡病例发生在这里,而恶性疟原虫是非洲区域引起疟疾的寄生虫的主要种类。

保护措施

即便如此,早期没有接触过疟疾的人——包括来自非流行国家的旅行者——也面临患上最严重疟疾的风险。那么,一旦有更多剂量可用,他们是否也能从这些疫苗中受益?

拥有疫苗可能是有用的,尽管这些不是预防感染的唯一方法,R21 / Matrix-M项目的首席研究员兼牛津大学詹纳研究所所长Adrian Hill教授说。

即使是接种过疫苗的儿童,也建议采取额外的预防措施来预防疟疾,例如睡在蚊帐下,并在一年中的特定时间服用抗疟药物。正如希尔所指出的:“如果旅行者有能力去非洲,他们通常可以负担得起购买抗疟药物并预防性服用,他们已经应该这样做了。

优先群体

虽然疟疾疫苗最终可能会提供给旅行者,但他说,其他群体的试验更为重要,包括生活在疟疾流行国家的年龄较大的儿童和成年人。

已经有理由相信,目前的疫苗可能对这些群体有效。开发儿童疫苗过程的一个标准部分是首先在成人中进行测试。“然后,研究人员通过年龄组进行工作,最终以适当的剂量接触儿童,”RTS,S疟疾疫苗背后的公司GSK的发言人说。

事实上,RTS,S开发的一个关键突破出现在1996年,当时一项研究表明,该疫苗保护了七分之六的成年志愿者,这些志愿者在实验室中被受感染的蚊子叮咬。后来在冈比亚进行的一项2期试验,包括为360名以前接触过疟疾的男性接种三剂RTS,S,也发现该疫苗耐受性良好,并且在前九周内具有很强的保护作用,尽管这很快减弱。出于这个原因,后来的试验引入了第四剂,包括儿童试验。

消除策略

在接下来的几个月里,两项试验将开始对孟加拉国、冈比亚和布基纳法索的数千名各年龄段的人接种R21疫苗,以调查将疫苗接种扩大到这些群体是否有助于消除这些国家的恶性疟原虫疟疾,并结合抗疟药物和其他措施。“我们将努力通过保护每个人来消除人群中的疟疾,”希尔说。

另一个重要的问题是,现有的疫苗疟疾疫苗是否有助于保护打算怀孕的人,因为在怀孕期间感染疟疾不仅会使人们的生命处于危险之中,而且还会影响胎儿的生长和存活。一项评估R21疫苗对孕前人群疗效的单独试验预计将于今年晚些时候在马里开始。

虽然许多现有的旅行疫苗在接种一剂或两剂后就能提供高度的保护,但 R21 和 RTS,S 是三剂或四剂,仍然需要进一步预防疟疾,这可能会让临时旅行者感到反感。

假设这些疫苗对成人有效,监管机构可能会考虑批准将其用于部署到恶性疟原虫疟疾流行国家的旅行者或军队。但是,虽然许多现有的旅行疫苗在接种一剂或两剂后就能提供高度的保护,但 R21 和 RTS,S 是三剂或四剂,仍然需要进一步预防疟疾,这可能会让休闲旅行者感到反感。

间日疟疾

现有疫苗也不能预防其他种类的疟原虫,包括间日疟原虫,这是撒哈拉以南非洲以外大多数国家的主要疟疾寄生虫。间日疟原虫疟疾也通过蚊子在人与人之间传播,一次感染可导致反复和严重的疾病发作,但间日疟原虫与原虫的亲缘关系较弱,因此需要不同的疫苗。

开发这种疫苗的努力正在进行中。最先进的候选药物之一针对与RTS,S和R21疫苗相同的蛋白质的间日疟原虫版本:当疟原虫寄生虫以子孢子形式存在时,在疟原虫表面发现的环孢子蛋白(CSP),这就是它们进入人体的方式。该候选疫苗的1期试验预计将很快开始。

葛兰素史克表示,虽然他们正在开发针对恶性疟原虫和间日疟原虫的产品,但目前他们的疫苗重点仍然是恶性疟原虫。“目前,我们对RTS,S的重点是确保其成功推出,将技术诀窍转让给Bharat(一家位于印度海得拉巴的生物技术公司,该公司正在接管RTS,S抗原的生产),以在中期内显着增加供应,并了解是否有方法可以优化实施,“一位发言人说。

在经历了几十年的失败之后,疟疾疫苗在儿童中的推出令人兴奋不已。在老年群体中进行的试验可能会进一步扭转疟疾的趋势,并为旅行疫苗铺平道路。但就目前而言,对旅行者最好的保护仍然是避免蚊虫叮咬和服用预防性药物。

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