呼吸道合胞病毒、流感和新冠病毒:揭开呼吸道病毒三重流行的神秘面纱

呼吸道合胞病毒、流感和新冠病毒:揭开呼吸道病毒三重流行的神秘面纱

呼吸道合胞病毒、流感和新冠病毒:揭开呼吸道病毒三重流行的神秘面纱
RSV, flu and COVID: Demystifying the triple epidemic of respiratory viruses
流感
图片来源:Unsplash/CC0 公共领域

自 2022 年以来,呼吸道病毒(RSV、流感和 SARS-CoV-2)的三重流行一直在扰乱我们的日常生活。此外,媒体不断提醒我们,这给急诊科带来了压力。

目前的呼吸道病毒季节与COVID前时期的季节有何不同?

作为病毒与宿主相互作用的专家,我想阐明呼吸道病毒季节的新动态。

臭名昭著的SARS-CoV-2

COVID-19 大流行的始作俑者 SARS-CoV-2 仍然与我们同在。尽管获得筛查测试的机会有限,但对住院人数的分析表明,该病毒仍然很强。

魁北克国家公共健康研究所统计,2023 年魁北克省有超过 33,000 人住院,影响所有年龄段,其中包括 648 名 9 岁以下儿童。

该病毒不是季节性的。它具有通过气溶胶传播的惊人有效能力,尤其是当我们在室内避难以逃避寒冷时。目前流行的病毒实际上是不同病毒的混合物,称为变种,每种病毒都有可能部分逃避个体通过先前感染或疫苗接种获得的免疫力。

季节性流感卷土重来

在因卫生措施而中断后,引起季节性流感的流感病毒以同样的力量卷土重来。它再次在属于A型和B型(毒株)的不同变体中传播,尽管科学家认为一种B型菌株,即山形谱系,已经消失。

与引起1918年和2009年大流行的病毒不同,甲型H1N1的变种现在在北美占主导地位,导致住院人数增加,特别是在老年人和幼儿中。

但是,我们必须保持警惕,因为毒株可能会在同一季节发生变化。这可能意味着什么?目标人群可能会发生变化,就像2018-2019流行季一样。

那么呼吸道合胞病毒呢?

呼吸道合胞病毒(RSV)似乎也正在恢复其大流行前的传播水平。

呼吸道合胞病毒可引起细支气管炎和肺炎。毛细支气管炎的特征是小气道阻塞,可进展为喘息或呼吸窘迫。

几乎所有儿童在 2 岁之前都感染了 RSV,而 RSV 感染是幼儿住院的主要原因之一。

在 COVID-19 大流行之前,加拿大平均每年有 2,523 人住院,其中一半是 6 个月以下的儿童,超过四分之一需要入住重症监护室。

但呼吸道合胞病毒也严重影响免疫功能低下或患有慢性病的老年人和成年人。呼吸道合胞病毒(RSV)显示成人重症、住院和住院死亡人数居高不下,这一数字与流感相当。

诚然,尽管这三种病毒引起了人们的关注,但其他鲜为人知的呼吸道病毒也在传播,显示出病毒环境的多样性。

SARS-CoV-2 颠覆了一切

SARS-CoV-2的存在标志着与大流行前时代的主要区别,因为它正在增加已经薄弱的医疗保健系统的负担。与流感和呼吸道合胞病毒相比,SARS-CoV-2 的传播能力极高,这使得季节性管理变得更加复杂,从而加剧了这一挑战。

在 SARS-CoV-2 大流行之前,呼吸道病毒季节的开始和结束是相当可预测的,这是由多年来的病毒监测决定的。我们的系统已经在努力吸收这种季节性增加的患者。但今天,随着SARS-CoV-2的持续存在,情况变得更加复杂。而我们的医院,没有时间喘口气,正在努力跟上。

超越感染

第二个不容忽视的主要区别是SARS-CoV-2在呼吸系统之外引起广泛健康问题的能力。此外,它还会在感染后造成长期后果,例如影响数百万人的 COVID 后综合征(也称为长期 COVID)。

感染和再感染对人类健康的影响程度仍不确定,疫苗在限制这些影响方面的有效性也不确定。SARS-CoV-2 大流行以其特殊的传播水平产生了大量可供研究的患者。再加上前所未有的资金,这使得对病毒后综合征进行前所未有的研究成为可能。

当然,即使在大流行的这个阶段,全球每年感染 RSV 或流感的人数甚至不接近感染 SARS-CoV-2 的人数。然而,有相当多的证据表明,除了与流感和 RSV 相关的急性症状和死亡率外,还存在病毒后疾病,就像 SARS-CoV-2 一样。

疫苗的重要性

与大流行前时期的最后一个区别是RSV疫苗的到来。在加拿大,Arexvy 疫苗已被批准用于 60 岁以上的人群,Abrysvo 疫苗也被批准用于孕妇,从出生起就为儿童提供免疫力。然而,这两种疫苗尚未被正式推荐。我们仍在等待为儿童提供疫苗。针对 COVID-19、流感和 RSV 的三种疫苗肯定会有助于在未来几个季节减少与呼吸道病毒感染相关的严重症状。

然而,我们的主要目标必须是减少呼吸道病毒感染的发生率。尽管接种了疫苗,但我们可以预期,随着人口老龄化,与这些感染相关的死亡率和发病率会增加。

这三种病毒都有一个共同的特征——它们通过空气传播。可以通过实施旨在降低室内空气中气溶胶浓度的被动策略来减少它们的传播。

由The Conversation提供

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