禽流感在动物中猖獗。人类忽视它,后果自负

禽流感在动物中猖獗。人类忽视它,后果自负

TOPSHOT - 2022 年 12 月 1 日,一只疑似死于 H5N1 禽流感的鹈鹕在利马的海滩上被发现。- 根据秘鲁国家林业和野生动物管理局 (SERFOR) 的数据,传染性极强的 H5N1 禽流感病毒已导致秘鲁数千只鹈鹕、蓝脚鲣鸟和其他海鸟死亡。(摄影:Ernesto BENAVIDES / AFP)(摄影:ERNESTO BENAVIDES/AFP via Getty Images)
美国有线电视新闻网(CNN)

马克·纳尼奥特 (Mark Naniot) 记得 2022 年是来自地狱的夏天。

作为威斯康星州诺斯伍德 Wild Instincts 动物救援的联合创始人,Naniot 和他的团队整个赛季都穿着手套、长袍、工作服和口罩出汗,当他们在他们照顾的生病和受伤动物的笼子之间移动时,他们经历了无休止的消毒。

那年夏天,野生动物中经常发生的三种传染病,这些预防措施是必要的:Covid-19 仍然使生活变得困难,一种称为慢性消耗性疾病的毁灭性传染病出现在该地区的鹿身上。

然后,还有H5N1禽流感需要应对。“它具有高度、高度的传播性,”从事动物救援工作35年的纳尼奥特说。

自1996年首次在鸟类中发现以来,H5N1已经证明自己是病毒的瑞士军刀,进化出必要的工具来闯入越来越多的物种的细胞。到目前为止,它已经感染并杀死了数百万只野生和养殖鸟类。它还在至少26种不同种类的哺乳动物中被发现,包括最近在美国发现的牛,猫和家鼠。

这种病毒的贪婪促使世界卫生组织首席科学家杰里米·法拉尔(Jeremy Farrar)博士在4月称其为“全球人畜共患动物大流行”。

一路走来,人一直是一种附带损害。人类可以被感染,但我们并不是真正的目标。

然而,这一切都可能很快改变。

“流感实际上会产生突变,从复制基因组错误的意义上讲,其速度高于SARS-CoV2等冠状病毒,”西雅图Fred Hutch癌症中心专注于流感病毒的计算生物学家Jesse Bloom博士说。

这些错误并不总是有利于病毒。大多数时候,有错误的病毒将无法工作或不适合继续复制和生存。但每隔一段时间,一个随机错误就会导致病毒发生变化,使其在环境中具有优势,并且该版本的病毒将继续传播和增长。

如果人类恰好是这样的环境,而H5N1在正确的时间在正确的地点发生变化,那么突然之间,动物大流行也可能成为人类的一个主要问题。

纳尼奥特曾见过野鸟因H5N1病毒而进入野性本能救援组织——秃鹰、鹰和猫头鹰——但没有什么能让他为红狐幼崽做好准备。

小狐狸被带进来时磕磕绊绊,不协调,让他觉得它们可能中了某种毒药。然后癫痫发作开始了。

“他们会有这些严重的癫痫发作,”纳尼奥特说。“尖叫声很大,全身都在颤抖。”

第一次癫痫发作一次持续 20 到 30 秒。“然后它会变得越来越长,越来越长,”他说。

纳尼奥特不知道他的年轻病人会得禽流感。进一步的研究使他了解到,狐狸最近加入了越来越多的物种名单,这些物种通常是在吃了受感染的死鸟的肉后死亡。

“癫痫发作的严重程度是我以前从未见过的,”纳尼奥特说。“看到疾病的进展是一件非常可悲的事情。

对人类的风险

尽管已知H5N1在过去30年中感染了近900人,但这些感染是零星的,通常是自限性的。然而,这种病毒仍然可能是致命的:已知感染H5N1的人中有50%以上已经死亡。

尽管如此,这种病毒在感染人类方面并不是特别好。即使病毒设法进入人体内并引起症状,也很少会传染给其他人。

“我们称这些为死胡同感染,”加拿大圭尔夫大学(University of Guelph)的兽医和人畜共患感染专家斯科特·韦斯(Scott Weese)博士说。

Weese解释说,死胡同感染的发生方式是,一个人周围有大量的病毒,或者他们的免疫系统太弱而无法抵抗,H5N1就会进入。但它不是一种很好地适应人类的病毒,因此它从未真正在呼吸道分泌物中积聚 – 覆盖鼻子,喉咙和肺部的液体 – 这将通过咳嗽,打喷嚏甚至呼气来提供出路。

在美国,至少有三例奶牛工人明显死于死胡同,他们与受感染的奶牛密切合作。其中两名工人患上了结膜炎或眼部感染。在一个案例中,该工人报告说他们的眼睛里溅满了生牛奶。三分之一的奶牛在与奶牛密切接触后出现呼吸道症状。所有人都成功地接受了抗病毒药物治疗。没有人出现严重症状或感染他人。

科学家最近使用最近爆发的H5N1病毒株证实,这种病毒不太可能通过空气传播。在雪貂的实验中,雪貂被认为是研究病毒如何在人类中传播的黄金标准,美国疾病控制和预防中心的研究人员从德克萨斯州一名患有流感的农场工人身上采集了相同的H5N1病毒样本,以实验感染其中六只动物。然后,将三只健康的雪貂与三只生病的动物放在同一个围栏里。这些动物可以触摸、嗅闻和舔舐生病的动物,它们都生病了。

接下来,疾病预防控制中心通过将三只健康的雪貂放入一个围栏来测试空气传播,在那里它们可以呼吸与生病动物相同的空气,但不能触摸它们。疾病预防控制中心在一份关于这项研究的新闻稿中写道,这三只动物中只有一只生病了,这表明在当前疫情中牛携带的病毒不能很好地适应呼吸道传播。

到目前为止,这似乎也是现实世界中正在发生的事情。尽管至少有12个州有80多个奶牛群检测呈阳性,但人类感染的数量显然很低,尽管几乎没有测试来证实这一点。

疾病预防控制中心指出,这些早期的雪貂实验是个好消息,因为这意味着病毒需要改变才能成为通过空气飞沫在人与人之间传播的感染。该机构表示计划重复测试。

正如 Covid 所表明的那样,所有这些都可能在揉眼睛或轻微咳嗽时发生变化。病毒传播的机会越多,它就越有机会改变有助于它撬入人体细胞的方式。

“了解我们今天所知道的一切都是今天的快照非常重要,这些病毒可以非常迅速地变化,”免疫学家、美国生物医学高级研究与发展局前局长里克·布莱特博士在接受美国有线电视新闻网(CNN)首席医学记者桑杰·古普塔(Sanjay Gupta)博士采访时说。

“它们可以适应,而且当它们发生变化时,它们可以很容易地传播,”现任Bright Global Health首席执行官的Bright说。

约翰·霍普金斯大学卫生安全中心(Johns Hopkins Center for Health Security)的病毒学家、高级学者艾琳·索雷尔(Erin Sorrell)博士说,虽然人类已经接触过季节性流感毒株,流感疫苗有助于建立对H1和H3流感毒株的免疫力,但H5N1对我们的身体来说看起来会大不相同。

“我们现有的对H3和H1的免疫力并不一定能保护我们免受H5病毒的侵害,”她说。

疾病预防控制中心的雪貂研究也有一些发人深省的发现。与季节性流感相比,季节性流感会使雪貂生病,但不会杀死它们,H5N1杀死了所有被感染的雪貂。

“虽然美国的三例甲型H5N1病例都很轻微,但人们可能会患上严重的疾病,”疾病预防控制中心在这项研究的结论中写道。

2023 年 7 月 20 日禽流感大爆发后,在挪威芬马克瓦德索市的海岸边收集死鸟。(摄影:Oyvind Zahl Arntzen / NTB / AFP) / Norway OUT (摄影:OYVIND ZAHL ARNTZEN/NTB/AFP via Getty Images)

自 2022 年以来,全球已有二十多例人类感染 H5N1 病毒,随着该病毒的最近一次迭代,严重程度各不相同。根据疾病预防控制中心的数据,14种疾病是严重或危重的,7种是致命的,6种是轻微的,8种根本没有任何症状。

埃默里大学(Emory University)专门研究流感的微生物学家和免疫学家西玛·拉克达瓦拉(Seema Lakdawala)博士认为,症状严重程度的差异可能是由于以前接触过季节性病毒。她在雪貂身上的实验表明,我们的身体不一定是完全没有防御能力的。在她的实验室中,与以前没有接触过季节性流感病毒株的雪貂相比,以前接触过季节性流感病毒株的雪貂在接触新的流感病毒时并没有那么生病。然而,她说她还没有用任何与牛爆发有关的菌株进行测试。

因此,虽然我们可能没有任何抗体 – 免疫系统的前线士兵 – 准备抵抗H5感染,但我们组织中的记忆细胞可能会识别新流感病毒的一部分并做出反应。

然而,很难预测我们从过去接触流感病毒中获得多少帮助,这就是为什么接种疫苗对于调整我们的免疫力仍然很重要。

阻止病毒传播的计划

美国在其国家战略储备中拥有针对H5病毒的疫苗,上个月,政府官员表示,480万剂疫苗正在“装满并完成”,以便随时可以使用,尽管目前还没有计划将其提供给任何人。

芬兰已经订购了20,000剂不同的H5毒株 – H5N8 – 一旦可用,将立即用于保护可能易感染病毒的工人,例如科学家和与水貂养殖场受感染动物直接接触的人,当地官员告诉健康和科学新闻媒体STAT新闻。

目前,疾病预防控制中心维持其评估,即H5N1对公众的风险很低,尽管与受感染动物一起工作的人风险更高,应穿防护服并采取额外的预防措施以避免生病。战略准备和响应管理局(ASPR)已向各州提供该防护设备,供农场使用,美国农业部已向农场提供额外资金,以支持保护牲畜免受疾病侵害的努力。

但到目前为止,佩戴这种设备是自愿的,有人担心农场工人可能很难在夏季穿上完整的推荐套件,其中包括工作服、围裙、口罩、护目镜、头罩、手套和靴子,预计这将再次打破高温记录。

政府还表示,它正在努力开发H5N1的快速检测方法。

布莱特认为,症状的严重程度可能取决于一个人在感染时暴露于多少病毒。触摸受污染的牛奶或死鸟的尸体,然后揉眼睛或鼻子可能会传播较小剂量的病毒,并最终导致较轻的症状。然而,摄入大量病毒——就像一些动物在觅食时所做的那样,或者像一些国家的人类在食用用鸭血制成的菜肴时所做的那样——可能导致严重的疾病。

“该病毒能够感染许多内脏器官。因此,它并不像我们认为大多数流感病毒那样仅仅位于肺部,“Bright说。它也被发现在“大脑,然后是脾脏,肠道,心脏和这些动物的整个身体”中。

圣裘德儿童研究医院(St. Jude Children’s Research Hospital)世卫组织动物和鸟类流感生态学合作中心主任理查德·韦比(Richard Webby)博士对此表示同意。

“就坏人病毒而言,它位居榜首,”他说,并指出这种病毒是神经性或神经性病毒。“所以它进入大脑并导致非常非常严重的疾病。

受感染的动物通常表现得很奇怪或具有攻击性。鸭子摇摇晃晃地转圈,扭动着脖子,在地上扭动。

“我讨厌在人类身上看到它,”韦比说。

到目前为止,该病毒还没有做出改变,使其成为一种完全人类的病原体,明尼苏达大学传染病研究与政策中心主任迈克尔·奥斯特霍尔姆博士说。目前尚不清楚它是否会。

“我一直是这种病毒的学生。我当然对它在过去20多年中的变化感到惊讶,但与此同时,你知道,我正在寻找证据,证明它很可能成为一种感染人类的病毒,然后由人类传播给其他人。我们只是还没有看到这一点,“他补充道。

威斯康星州动物救援中心的纳尼奥特说,他们在 2022 年夏天试图拯救大约 7 只受感染的狐狸幼崽,但它们都死了。

他们网络中的其他救援组织有几只感染H5N1的狐狸幸存下来,但它们最终失明了。

虽然他们为安全地与动物一起工作而采取的所有预防措施都很艰巨,但纳尼奥特说,他很感激这些预防措施是有效的。他们从不将病毒传播给设施中的任何其他动物——包括他们自己。

“不幸的是,这有点像 Covid 经历的时候,你知道,它首先在某个地方开始,”他说。

纳尼奥特说,自2022年以来,他没有遇到过任何受感染的动物,但他正在密切关注新闻,以防威斯康星州的任何牛群被感染,因为他知道他很容易再次看到H5N1。

“它像野火一样蔓延,这是一种高度、高度传染性的疾病。

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