针对特定癌症的疫苗如何显示出巨大的前景

针对特定癌症的疫苗如何显示出巨大的前景

针对特定癌症的疫苗如何显示出巨大的前景
How vaccines that target specific forms of cancer are showing great promise
“这是一片开花的田野。”针对特定癌症的疫苗如何显示出巨大的前景。
Mansoor Amiji,东北大学药学和化学工程系特聘教授。图片来源:Matthew Modoono/东北大学

癌症免疫治疗领域的一大希望是癌症疫苗的出现。与针对传染病量身定制的传统疫苗不同,癌症疫苗通过教导免疫系统识别和应对癌细胞来发挥作用,癌细胞通常躲避身体的自然防御,即使在手术和其他干预后仍然持续存在。

现在,一种针对两种最致命和最难治疗的癌症的新疗法可能以疫苗的形式出现。目前正在测试中,该疫苗显示出早期希望,有可能阻止胰腺癌和结直肠癌在患有这两种疾病的患者中复发。

该疫苗针对胰腺癌和结肠癌等类型中突出的特定基因突变,并被证明可以促进T细胞反应,也被证明是安全的。

虽然这项研究仍处于早期阶段,但结果令人鼓舞,东北药学和制药科学学院杰出教授Mansoor Amiji说。

阿米吉在接受《东北全球新闻》采访时谈到了癌症疫苗的前景,以及让它们获得批准并进入需要它们的人怀抱的一些挑战。Amiji经营着一个实验室,专注于与癌症,炎症,心血管疾病和传染病问题相关的研究,他说他的实验室与Dana-Farber癌症研究所的Kenneth Anderson合作开发多发性骨髓瘤的疫苗,多发性骨髓瘤是一种起源于骨髓的血癌。

Amiji说,癌症疫苗构成了癌症相关疗法的“第四组”,这是手术,化疗和放疗的替代方案,专家表示,由于增加了免疫系统支持,这可能是有益的。

为简洁明了起见,对他的评论进行了编辑。

您并非每天都会听到有助于预防癌症的疫苗。我们大多数人可能只熟悉HPV疫苗,它已被证明有助于预防宫颈癌。您能告诉我们近年来在开发其他癌症疫苗方面取得的进展吗?

这些疫苗属于我所说的免疫肿瘤学药物。正如您正确指出的那样,现在我们确实有针对宫颈癌以及其他HPV相关癌症的HPV疫苗。我们也有预防前列腺癌的疫苗,目前还不那么突出;但这些并不是那么有效。

癌症疫苗的想法并不新鲜。当然,我们对传染病疫苗很熟悉,一般来说,我们对这些疫苗如何保护我们免受传染病的侵害有非常熟悉的理解。在癌症的背景下,我们谈论的实际上是癌症的治疗。因此,这些疫苗能够激发您的免疫系统去攻击已经形成的肿瘤。

目前也有癌症mRNA疫苗在临床试验中。Moderna 正在与默克公司合作,专门针对黑色素瘤,他们正在开发一种 mRNA 疫苗,该疫苗与默克公司的另一款产品 Keytruda 一起使用,以提高黑色素瘤的治疗效果,尤其是转移性黑色素瘤。很多事情正在发生,包括我们在我的实验室所做的工作,当然还有这项新研究。很明显,现在人们对这个领域很感兴趣。

从理论上讲,这些疫苗如何胜过其他针对这些和其他类型癌症的现有治疗方法?

所有这些免疫疗法都是癌症治疗中的第四组,我称之为第四组。我们有手术,我们有化疗,我们有放疗,免疫疗法,或免疫肿瘤学,是第四类。治疗癌症的传统方法总是制造可以进入并真正杀死癌细胞的药物。现在的心态略有不同,因为尽管那里有非常有效的化疗药物,但如您所知,它们可能会产生很多负面副作用。化疗可能非常困难,因为毒性可能是压倒性的;在复发的情况下,你必须找到更新的方式、更新的药物或药物混合物,或者不断增加剂量,这就是导致毒性负担的原因,尤其是化疗。

我们看到这些免疫疗法的方式是:让我们看看我们是否可以从防御方面解决它。这是一种更具防御性的策略,而不是进攻性策略,这显然是疫苗开发的重点。

我认为这是一个真正正在蓬勃发展的领域,我希望在不久的将来在临床上看到一些这样的例子。

您如何看待这项研究的结果?

这项研究很有趣,原因有很多。首先,这是一项第一阶段研究,所以在这一点上,它确实是一项可行性研究,涉及极少数患者,总共有25名患者。他们设计了这些疫苗,基本上可以进入淋巴结。淋巴系统中的细胞基本上是为了保护我们免受感染——实际上,可以抵御任何形式的挑战。而且这些淋巴结中含有非常丰富的免疫细胞。这些研究人员试图问的是:我们能否将这些疫苗送到免疫细胞所在的位置,然后帮助启动这些免疫细胞以产生更强大的免疫反应?

癌症(尤其是胰腺癌和结直肠癌)面临的挑战是肿瘤对免疫疗法具有很强的抵抗力。正如我们从数据中了解到的那样,几乎100%被诊断患有胰腺癌的患者在五年内死于这种疾病。但是在那些可以从手术中受益的患者中,这是一个非常小的队列;大多数患有此类癌症的患者都是在晚期被发现的——这些疫苗可能有希望。通常,患者会接受手术,然后在几年后肿瘤复发。这项研究的作者表明,这种疫苗在他们接受手术后可能有用,可以防止疾病复发或复发。

在线获得这些癌症疫苗并使其广泛使用有哪些障碍?

对于许多这些类型的疗法来说,成本是巨大的,特别是当你看到基因疗法时。通过基因编辑,你几乎可以承诺治愈,而不仅仅是治疗疾病,但成本是压倒性的。有一个例子,一种药物使用基因疗法来治疗一种非常罕见的失明形式,这些儿童的眼睛出生时有特定的突变。这种名为 Luxturna 的药物每次治疗的费用高达 800,000 美元。

值得庆幸的是,在美国,保险计划涵盖此类治疗;但在世界其他地方,你如何让它们负担得起?在世界许多地方,关于基因治疗的民主化正在发生一场巨大的辩论。我们能让它更便宜吗?印度在其中一些努力中处于最前沿。在 COVID-19 之后,他们意识到他们非常擅长在印度制造传统疫苗,但不擅长制造 mRNA 疫苗。正如印度的某些公司在治疗艾滋病毒方面非常有效一样——基本上将艾滋病毒药物的价格从几百美元降至一美元或更低——我们能否将这些非常重要的治疗方法送到最需要它们的地方?

这种讨论正在发生,但在美国,人们更强调创新和提出这些非常有效的技术和解决方案,而不是价格。归根结底,对于许多发展中国家来说,这是一个更大的挑战——在你没有保险支付的地方。

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