寄生虫真的会“吃掉”人体组织吗?

寄生虫真的会“吃掉”人体组织吗?

RFK Jr.说,寄生虫吃掉了他大脑的一部分。寄生虫真的会“吃掉”人体组织吗?

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J.毕苏斯基大脑的左半球,侧视图。信用:公共领域

小罗伯特·肯尼迪(Robert F. Kennedy Jr.)的竞选团队说,这位总统候选人多年前在美国境外旅行时感染了一种寄生虫,吃掉了他大脑的一部分,然后死亡。

绦虫等寄生虫最初是如何进入大脑的?科学家说他们可以,但他们“吃”人体组织有点用词不当。

美国东北大学(Northeastern University)化学和化学生物学研究副教授洛里·费林斯(Lori Ferrins)研究被忽视的寄生虫病。她说,寄生虫病引起的炎症可能使生物体更容易滑过保护大脑的膜,称为血脑屏障。

“变形虫可以通过血脑屏障工作,绦虫也已知会迁移到大脑中,”费林斯告诉东北全球新闻。

“在感染期间,炎症会使更加多孔,从而可能使它们能够通过。寄生生物包括扁虫、蛔虫和刺头虫,或刺头虫,“据Healthline称。

2012年,在与第二任妻子离婚诉讼期间的证词中披露了RFK Jr寄生虫问题的消息,正值公众对81岁的乔·拜登和77岁的唐纳德·特朗普的健康状况进行审查之际,这两位最年长的政治家担任总统。

这位70岁的独立候选人的发言人告诉《华盛顿邮报》,他的健康“问题在10多年前就得到了解决,他的身心健康。…考虑到肯尼迪的竞争,质疑肯尼迪先生的健康状况是一个滑稽的建议。这位发言人说,肯尼迪在“作为环保倡导者在非洲、南美和亚洲广泛旅行”时感染了这种寄生虫。

东北大学高级副教务长兼化学教授迈克尔·波拉斯特里(Michael Pollastri)说,绦虫“在严重的情况下最终会进入大脑”,并指出这种情况很少见。

寄生虫病并不常见,在美国更是罕见。根据美国疾病控制和预防中心的数据,美国每年的新病例数“可能不到1000例”。费林斯说,在世界范围内,病例被严重低估了。

费林斯说,主要原因是食用生的或未煮熟的猪肉。寄生虫感染往往发生在不卫生的环境中,当猪暴露于人类排泄物,食用粪便然后被人类食用时。

“这些感染在卫生条件差的国家更为常见,吃未煮熟的肉会导致人类感染,”费林斯说。

寄生虫 – 之所以如此命名,是因为它们“以活的宿主为食” – 实际上并不“吃”人体组织,费林斯说。如果寄生虫实际上并没有通过进食,那么一旦进入体内,它们会做什么?

“在肠道感染中,头部附着在肠道内部,并从消化那里的食物中吸收营养,”费林斯说。“所以,我认为可以公平地说,在[RFK Jr.]的情况下可能发生了类似的过程 – 蠕虫正在从身体或大脑中吸收营养,然后它会生长和扩张。

费林斯澄清说,蠕虫“并没有主动吃组织,而是在生长过程中通过周围组织的压力导致萎缩。

“当绦虫驻留在肌肉和脑组织并最终死亡时,它实际上开始钙化,”费林斯说。

费林斯继续说,“那个囊肿已经钙化了,现在已经死了。

她补充说,RFK Jr.的医生可能在脑部扫描中看到的是“实际上是一个钙化的囊肿”。

预防感染的措施包括了解和食品安全规程,例如将肉类烹饪到适当的温度。然而,费林斯说,在全球范围内,预防还需要公共卫生干预措施,特别是改善卫生习惯。

本文由《东北全球新闻》news.northeastern.edu 转载。

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