专家解释禽流感的公共卫生问题

专家解释禽流感的公共卫生问题

Q&A:专家解释禽流感的公共卫生问题

专家解释禽流感的公共卫生问题
杰里米·鲁班,医学博士。图片来源:马萨诸塞大学医学院

奶牛和牛奶中存在高致病性禽流感(H5N1)病毒,使公共卫生专家处于高度戒备状态。

在最近接受麻省大学陈新闻采访时,医学博士、艾滋病研究大卫·弗里兰德纪念教授、分子医学教授杰里米·鲁班(Jeremy Luban)就紧迫问题提供了关键的见解和观点。

为什么禽流感被认为是传染病中最受关注的问题?

高致病性禽流感,俗称禽流感或禽流感,因其可能导致人类严重疾病,长期以来一直受到卫生专家的关注。在已知的人类感染H5N1病毒中,有一半是致命的。

话虽如此,几乎所有这些人间病例都是由与家禽直接接触引起的。换言之,H5N1不容易在人与人之间传播,因此,以目前的形式,不太可能引起大流行。

现在令人担忧的是,H5N1流感正在牛与牛之间传播。这是令人担忧的,因为奶牛和我们一样是哺乳动物,H5N1有可能以一种允许它在人与人之间传播的方式发生变化,从而使大流行成为可能。

我们目前对禽流感及其传播了解多少?

禽流感在地球上广泛传播,鸟类的迁徙模式促进了这种现象。哺乳动物中的绝大多数H5N1病例涉及从鸟类直接传播给哺乳动物。例如,像狐狸这样的食肉动物可能是通过吃鸟尸体而感染的。

人间病例涉及与受感染家禽的直接接触。奶牛可能是通过直接接触受感染的鸟类或接触过鸟类的牛饲料而感染的。目前尚不清楚H5N1是如何在奶牛之间传播的。

禽流感对哺乳动物的适应意味着什么?

迄今为止,尚无证据表明存在广泛的人际传播。H5N1基因组获得突变的几个例子会促进人类或其他哺乳动物的感染。

如果病毒在哺乳动物之间传播,就像在奶牛中一样,它有可能获得更多的突变,这将使人与人之间的传播更有效率,并且更有可能发生大流行。我们密切监测这种适应的任何迹象,并准备采取有效的对策,这一点非常重要。

通过乳制品消费传播的风险如何?

一项针对美国各地牛奶的调查发现,五分之一的样本检测出H5N1遗传物质呈阳性。该测试检测的是病毒RNA,而不是传染性病毒。事实证明,流感病毒可以像巴氏杀菌一样被加热有效地杀死。从H5N1 RNA检测呈阳性的牛奶样本中培养传染性病毒的尝试均为阴性。

这是个好消息,表明巴氏杀菌牛奶是安全的。我们不知道饮用是否会使您面临感染H5N1的风险。同样,我们不知道农场工人接触未经巴氏消毒的牛奶是否会使他们面临感染风险。

禽流感疫苗研发取得哪些进展?

有前途的H5N1原型疫苗已经存在,但它们尚未经过对人体真实世界有效性的全面测试。另一个需要注意的是,要成为人类大流行病毒,H5N1需要获得突变,这些突变可能会降低当前任何原型疫苗的有效性。

最后,即使我们知道完美疫苗的设计,我们也需要扩大疫苗的生产规模,以便足够多的人可以接种疫苗,而这种疫苗生产将需要国会的资助。

达菲等抗病毒药物对H5N1有效吗?

我们正在监测H5N1序列,看看病毒是否获得了突变,使其对抗病毒药物产生抗药性。迄今为止,感染奶牛的H5N1毒株对目前的抗病毒药物很敏感。美国政府有这些药物的库存。

如果H5N1开始在人与人之间传播,那么迅速分发药物将很重要,特别是因为这些药物只有在出现感染症状后48小时内才有效。

为什么我们没有在欧洲奶牛身上看到禽流感病例?

欧洲没有报告的奶牛感染H5N1病例可归因于各种因素。美国的奶牛感染了一种名为B3.13的H5N1遗传亚变异,这种亚变异在美国的鸟类中比在欧洲更常见。实验室的实验可以确定B3.13是否具有使H5N1能够更好地感染奶牛的突变。另一种可能的解释是的差异,包括泌乳奶牛的运输或饲养方式。

正在采取哪些行动来应对禽流感的潜在威胁?

马萨诸塞州病原体准备联盟(MassCPR)等组织正在积极参与讨论和计划,以降低的风险。这包括举办专题讨论会,以交流我们对H5N1的了解,以及举办战略会议,以便临床医生、研究人员和公共卫生实体在病毒获得能够使其在人与人之间传播的突变时做好更好的准备。

虽然目前H5N1流感大流行的风险可能很低,但专家们正在认真对待这一威胁,并在幕后工作,以防范潜在的疫情爆发。

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